• Jean-Marie Barnaud (né en 1937) est un poète discret, même s'il est largement reconnu dans le monde de la poésie (prix Apollinaire, prix Georges Perros, exposition rétrospective à la Bibliothèque de Charleville, chroniqueur éminent de remue. net). Il a bâti au fil des décennies, dans la proche parenté de Jaccottet et Bonnefoy, au reste très attentifs à son travail, une oeuvre d'une cohérence et d'une constance rares. Riche de seize livres tous publiés à Cheyne, cette oeuvre poétique, qui s'est accompagnée de romans et récits chez Gallimard et Deyrolle notamment, est toute entière vouée à formuler les arguments de la beauté subsistante au coeur des incessants démentis et des inévitables cruautés de l'existence individuelle et de l'histoire collective. On y entend d'un bout à l'autre une voix sobre, pudique, d'une bouleversante humanité dans sa retenue même et qui parle d'emblée intimement au lecteur. Le geste littéraire ici est étroitement tributaire d'une exigence éthique sans faille, comme la manifestaient un Paul Celan ou un Claude Simon, avec lequel le poète a correspondu. Le présent volume qui reprend des poèmes extraits de plusieurs des recueils majeurs de l'auteur et qui est préfacé par le poète et critique Alain Freixe, doit permettre de mieux distinguer la voix haute et singulière de Jean-Marie Barnaud dans la génération des Noël, Venaille, Bancquart ou Deguy.

  • Quel homme Félicien était-il devenu quelques mois avant sa mort ; comment comprendre sa démission de son poste en faculté, sa retraite précipitée ? C'est la question qu'un tendre et mélancolique souci inspire à Claire, sa mère. Elle fait appel à Gérard, l'ami de Félicien, et le dernier à l'avoir vu, lui confiant la charge d'y répondre, et l'entraînant dans la folle entreprise de témoigner par écrit. Outre son propre récit grave et inquiet, sorte de tombeau qu'il dresse peu à peu avec l'obscur sentiment de se risquer malgré lui à faire de la littérature, Gérard réunit, à côté d'autres documents, certaines des lettres que s'écrivent tous les acteurs sollicités au cours de son enquête.

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